De Italiaanse badplaats Cesenatico zal voor altijd verbonden blijven met Marco Pantani. De meest aanbeden Italiaanse wielergod woonde er niet alleen zijn hele leven, maar bereidde zich in het plaatselijke hinterland ook elke keer voor op het nieuwe wielerseizoen. Het ideale trainingsparcours van Il Pirata blijkt ook een geschikte bestemming voor hobbyfietsers.

"Cesenatico is mooier in de winter dan in de zomer." In dat geval tref ik het. Hoewel de lente officieel ingetreden is, zijn de temperaturen nog niet van die aard om de winter al af te schrijven. Althans in Vlaanderen. In Romagna vallen ze best mee en schommelt het kwik ergens tussen de 15 en 20 °C. De fruitbomen staan al in bloei en kleuren het vlakke land langs de Adriatische Zee lichtroze. Het is er heerlijk fietsen zo vroeg op het jaar. Waarschijnlijk is het dat wat Marco Pantani bedoelde. De uitspraak waarmee dit stuk begon, kwam immers uit de mond van de beroemdste inwoner die Cesenatico kende en ooit zal kennen.

Zelfs toen hij fortuinen verdiende, bleef hij zijn geboortestad trouw. Geen Monaco voor hem. Waarom ook? Pantani haspelde al zijn trainingen af vanaf de deur van het ouderlijke appartement in de Viale dei Mille, en later vanaf de mooie villa even buiten de stad die hij bouwde voor zijn ouders, zus en zichzelf. "Op dat vlak ben ik nogal ouderwets. Trainen is gewoon kilometers rijden", zei Pantani ook. Geen trainer, geen schema's, geen meettoestellen: gewoon fietsen. En klimmen. Want ook dat kon hij vanaf zijn voordeur.

Lees het volledige artikel in het meinummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees HIER online verder via Blendle.