Laura Verdonschot geldt al jaren als het grote talent bij de vrouwen dat op termijn Sanne Cant zou kunnen opvolgen. De nu al mooie erelijst van Verdonschot werd begin november bijna aangevuld met een Europese titel bij de beloften, maar ze greep nipt naast het goud in de sprint tegen de Italiaanse Chiara Teocchi.

Je kende een moeizaam seizoensbegin.
"Eeklo was nog oké met een vijfde plaats, maar het weekend van Neerpelt en Gieten was catastrofaal. Op een cross als Neerpelt en in dat deelnemersveld moet ik altijd kunnen meedoen voor het podium en zelfs dromen van een overwinning. Maar het liep voor geen meter en ik heb lang getwijfeld om naar Nederland af te reizen. Sinds dit jaar ben ik echter profrenster en is het niet enkel het sportieve dat telt: ook de sponsorbelangen tellen mee, waardoor ik toch in Gieten ben gestart. Achteraf was dat een vergissing."

Is de oorzaak van je zwakke start al achterhaald?
"We hebben onmiddellijk een bloedanalyse laten uitvoeren en het programma van trainingen en wedstrijden nog eens bekeken om na te gaan of er iets was wat we over het hoofd hadden gezien. De bloedanalyse bleek helemaal normaal, met zelfs een goeie hematocrietwaarde - iets waarmee ik deze zomer wat op de sukkel was - maar mijn cholesterol stond heel laag en daardoor miste ik kracht in de wedstrijden."

Na je sterke vorige campagne werd er naar je uitgekeken. Heeft dat voor meer stress gezorgd ten opzichte van andere jaren?
"Toch wel een beetje. De jaren ervoor was het een hobby die ik zo goed mogelijk wilde doen, maar door de goeie tweede seizoenshelft vorig jaar en het daaraan verbonden profstatuut wordt er natuurlijk meer verwacht. Jurgen Mettepenningen legt nochtans helemaal geen druk: hij belde me tientallen keren in die eerste weken om te laten weten dat hij alle geduld heeft en er helemaal niks van me verwacht wordt, maar ik wilde natuurlijk zelf wel bevestigen en de ingeslagen weg van vorig jaar volgen."

Lees het volledige interview in het decembernummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees HIER online verder via Blendle.