Hij werd de opvolger van Tom Boonen genoemd door niemand minder dan Eddy Merckx.Jasper Stuyven was niet alleen een veelwinnaar bij de jeugd, maar kroonde zich ook nog eens tot de allerbeste als eerstejaars junior op het wereldkampioenschap in 2009. Toch blijft de zegeteller bij de profs vooralsnog steken op twee, maar wellicht komt daar spoedig verandering in tijdens de BinckBank Tour.

Inmiddels heeft Stuyven zijn eerste wedstrijd na zijn hoogtestage achter de rug met de Prudential RideLondon-Surrey Classic, waar hij lang in de aanval was. Zijn eerstvolgende doel is de BinckBank Tour, de opvolger van de Eneco Tour. "Ik wil me daar laten zien. Ik mik met name op een ritzege. Het parcours biedt daarvoor voldoende mogelijkheden. Niet alleen de slotrit naar Geraardsbergen ligt me goed, ik denk ook in de andere ritten een kans te hebben. Ik zet dus niet alles op de laatste etappe."

Aan een goede eindklassering wil Stuyven voorlopig nog niet denken. "Ik ga het dag per dag bekijken. Dat zal ook deels afhangen van die individuele tijdrit in Voorburg. Hoewel die maar negen kilometer is, kun je daar kostbare tijd verliezen. Toch zou dat nog geen ramp zijn. Stel dat je twintig seconden verliest, wat al behoorlijk veel zou zijn, dan kan je dat in de slotrit zeker nog goedmaken. Maar ik start eigenlijk zonder klassementsambities. Ik denk namelijk dat ik eerder voor eindpositie zeven tot en met vijftien zou strijden dan voor een plaats bij de beste zeven. Dan kun je beter voor een ritzege gaan."

Stuyven verwacht in elk geval een nerveuze wedstrijd. "Traditiegetrouw ruiken veel verschillende renners hun kans in de BinckBank Tour. Zowel kasseivreters als heuvelspecialisten proberen zo lang mogelijk te overleven. Iedereen wil vooraan zitten. De wedstrijd spreekt een grote doelgroep aan."

Het is niet voor niets de enige WorldTour-etappekoers die de renners grotendeels over Belgische bodem voert. "Dat is natuurlijk wel bijzonder. We hebben zoveel koersen in Belgiƫ, maar dat zijn vooral eendagswedstrijden. Het zou daarom zonde zijn mocht ooit de BinckBank Tour van de kalender verdwijnen. Het is niet dat het Belgische wielrennen met die koers staat of valt - daarvoor staan immers onze klassiekers nog te hoog aangeschreven - maar het is uiteraard wel een belangrijke wedstrijd die meetelt."

Lees het volledige interview in het augustusnummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees het HIER online verder via Blendle.